55è aniversari del primer vol de Yuri Gagarin (1961-2016)

El primer navegant espacial va ser el soviètic Yuri Gagarin, que pilotà la nau Vostok en una única òrbita al voltant de la Terra de 108 minuts

Yuri Gagarin i  Titov
Imatge de Yuri Gagarin, pilot de la nau Vostok 1, a l’autobús de camí a l’històric enlairament. El cosmonauta darrere de Gagarin és l’alemany Titov, pilot de reserva que es va convertir en pilot del Vostok 2.

La primera nau espacial del món amb un home a bord, la Vostok, es va posar en òrbita des de la Unió Soviètica el 12 d’abril de 1961. El navegant espacial que pilotà la nau Vostok va ser un ciutadà de l’URSS, el Major Yuri Gagarin. Per al món de 1961, aquest va ser un anunci electritzant, realitzat mentre Gagarin estava encara en l’espai. Els nord-americans es van quedar atònits, tot i que les felicitacions que van enviar a Moscou van ser autèntiques. Aquest històric vol de 108 minuts, una única òrbita al voltant de la Terra, va convertir a Gagarin en el primer ésser humà en l’espai i en un heroi internacional. Tenia només 27 anys.

La seva gesta va ser sorprenent en aquell moment. La NASA es va afanyar a posar un astronauta a l’espai i, al maig de 1961, Alan Shepard, que es va convertir en el primer astronauta dels EUA, encara que fent un vol balístic suborbital. Fins a l’any següent no va estar en òrbita un astronauta nord-americà: John Glenn va fer la volta a la Terra a bord del Mercury Friendship 7, al febrer de 1962. Dos dies després de la tornada de la Vostok, Gagarin va tornar a Moscou, on va aparèixer al balcó del Kremlin amb el primer ministre Nikita Khrusxov. Quaranta-vuit hores abans era un desconegut; poc després es va convertir, probablement, en l’home més famós de la Terra.

Es va embarcar en una gira mundial en la qual els crits de les multituds el van acompanyar allà on anava. Les visites internacionals de Gagarin van ser extraordinàries perquè es van produir en plena Guerra Freda. Heus aquí que hi havia algú que podia viatjar, no només entre la Terra i l’espai, sinó també entre dos mons contradictoris i enfrontats. Les diferències ideològiques es van oblidar temporalment, doncs aquell home va ser aclamat com un heroi a tot el món.

Gagarin mai va tornar a l’espai. Després de la gira, va tornar a casa a la Ciutat de les Estrelles per continuar el seu treball al programa espacial rus. S’estava preparant per al primer vol de la nova nau Soyuz en 1967, però els alts directius de l’espai el van deixar en terra: no volien arriscar la vida d’un heroi de la Unió Soviètica en una altra missió perillosa. El més tràgic va ser que Gagarin va perdre la vida durant un vol rutinari d’entrenament el 27 de març de 1968, quan el seu avió es va estavellar i tant ell com el seu instructor van morir. Les seves cendres es van dipositar a la muralla del Kremlin i, en el seu honor, un cràter lunar i l’asteroide 1772 Gagarin van rebre el seu nom.

Vint anys després d’aquell moment històric, en el matí del 12 d’abril de 1981, dos astronautes s’asseien per primera vegada a la cabina de vol del Columbia, una nova nau espacial radicalment diferent, batejada com transbordador espacial. Aquest dia, la NASA va fer història amb el llançament del primer transbordador espacial, l’ara desaparegut Columbia i els seus dos tripulants a bord. El Comandant del primer vol va ser l’astronauta John Young, veterà de dues missions Gemini i de dos vols espacials del programa Apol·lo. El Pilot de proves de la Marina Bob Crippen, va exercir com a pilot de la missió en el que seria el seu primer viatge a l’espai. La històrica Missió STS-1 i els seus dos tripulants van aterrar el 14 d’Abril de 1981, dos dies després del seu llançament a la base de les Forces Aèries d’Edwards, a Califòrnia. Amb el llançament del Columbia, la NASA començava una nova era del vol espacial humà.

Font: NASANET

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s

Aquest lloc utilitza Akismet per reduir els comentaris brossa. Apreneu com es processen les dades dels comentaris.